miércoles, 3 de abril de 2019

nº 15 Egiptología 2.0 (abril 2019)

Buenas noches, amigos del templo de Seshat. Un trimestre más volvemos a tener disponible para descargar gratuitamente la revista  on line Egiptología 2.0. Con este ya son quince números, y muy pronto haremos el cuarto aniversario. Gracias por vuestro apoyo.
En este número de abril he escrito un artículo sobre la cocina en el antiguo Egipto, pero también podéis leer otros muy interesantes sobre el Juicio de Osiris, el templo de Nefertari en Abu Simbel, una entrevista al egiptólogo José Miguel Parra, o cómo era la religiosidad egipcia.
Para descargar la revista sólo tenéis que pinchar Aquí. Que disfrutéis de la lectura.
Joven egipcia portando pan

sábado, 23 de marzo de 2019

Istopia Historia nº 86 - El periodo Predinástico egipcio

Buenos días, amigos. En esta entrada os traigo mi última colaboración con el programa de Juan Ramón Ortega, Istopia Historia, en radio Iznájar. En este programa hemos estado hablando sobre el Periodo Predinástico, el rey Narmer y el llamado Rey Escorpión, de los cuales también podéis leer dos artículos en el blog.
Juan Ramón Ortega presenta el programa de historia de Radio Iznájar, Istopia Historia. Esta semana con Isabel Bueno conocemos a Malinche, un personaje poco conocido pero muy relevante en la conquista de México; Javier Ramos nos acerca a la historia y curiosidades del circo; finalmente, viajamos a Egipto con María Isabel Cubas para conocer más sobre la vida del rey Escorpión.
Paleta de Narmer
Podéis escuchar y descargar este programa y otros en este enlace de Ivoox: Istopia Historia nº 86. Espero que os guste.

lunes, 11 de marzo de 2019

The origins of Egypt: from the Dinasty zero to king Narmer

The Dinasty Zero (3200-3000 BC)
The Dinasty 0 is situated in the Predynastic Period of ancient Egypt's History (5300-3000 BC), and has the first known monarchs, like the Scorpion King. These kings are prior to the unification of Egypt by Narmer.
Chronology of the Predynastic Period. Source: "Historia del antiguo Egipto", Ian Shaw
The aridity caused by the progressive desertification of what we know today as the Sahara desert during the Neolithic, which had previously been a huge savanna full of vegetation and large herbivores to hunt, forced the human groups that lived there to seek refuge in the fertile banks of the Nile.
Thus, in time, two centers or regions with different material cultures emerged in Egypt: one in the north (Lower Egypt) and another in the south (Upper Egypt).
In Upper Egypt, where the culture of Nagada was born, cities such as Hierakonpolis, Nagada or Tiniswhose necropolis is Abydos, were founded. These cities would come to face each other for power.
However, over time and after a probable combination of wars and pacts, the kings of Tinis / Abydos would take control of these other rival cities of southern Egypt, eventually becoming the capital of the unified kingdom of Upper Egypt, establishing thus the real necropolis in Abydos (now Umm el-Qaab). Probably the protagonist of this unification of Upper Egypt in a single kingdom was the Scorpion King, buried in the U-J tomb.
Once unified all the Upper Egypt under a single king, the monarchs of Dynasty 0 put all their persistence in conquering the zone of the north, or Lower Egypt. We can see the fight between north and south in votive palettes, like the "palette of the vultures". But it would't be until the reign of Narmer that a king reunite both geographic zones under the dominion of a single person. 
"Palette of the vultures", named for the birds that devour the bodies of the vanquished. The lion represents the victor. It's a symbolic representation of the victory over the people of the land of papyrus, that is, of Lower Egypt, which is mentioned in the hieroglyphics
We have archaeological evidence of two possible men called Scorpion king:
  • First, the ritual mace of the "Scorpion King", found in the temple of Hierakonpolis, where we can see a king wearing only the crown of Upper Egypt. In the upper part, the hanged lapwings symbolize a series of provinces or tribes, possibly from the north, defeated and conquered. The king carries a hoe to open a dam, while a servant holds a basket to receive the earth; bearers of fans and banners and women dancing highlight the importance of such an act, which underlines the king's role as guarantor of prosperity and stability. However, this mace poses a problem, because the sign of the scorpion does not appear inside a serej (the box that represents the facade of the palace, with Horus on top, used at this time to write inside the name of the king), which supposes a unique exception with the rest of kings. Therefore, we can't consider one hundred percent that this king is another "Scorpion king". And in that case, given the similarity to Narmer's palette, it is possible that this king of the Mace of the Scorpion King is, actually, Narmer. 
    Scorpion king's mace
  • We have proof of the existence of a previous Scorpion King (100 years before)  in his tomb, U-J, located in the royal necropolis of Abydos, discovered in 1988 by archaeologists Werner Kaiser and Günter Dreyer.
We must make it clear that "Scorpion" wasn't their real name, but an epithet or title to identify the king with this powerful animal (as was the case of the title "Horus"). At this time the king wasn't called Pharaoh, that will be several centuries later.
Scorpion king's tomb in Abydos
Narmer, the unifier of Egypt:
Egypt was divided into two zones culturally, politically and geographically since the fifth millennium before our era: Lower and Upper Egypt.
There was a rivalry north/south (in addition to a progressive cultural influence of Upper Egypt on the north), but also there was  rivalry between the cities of Upper Egypt. Finally, it was Tanis / Abydos who took on the role of capital of the unified kingdom of the south. In this context, we find the king of Upper Egypt Narmer.
However, according to Manetho, who divided the history of Egypt into thirty-one dynasties in the third century BC, it was not Narmer, but Menes, who unified the country. Finally, experts have come to the conclusion that Menes and Narmer were the same person. Some authors even identify Menes with King Aha; but it's not sure, because other Egyptologists see Aha as the son and successor of Narmer / Menes. The difficulty in correctly identifying these first kings resides in their antiquity and the scarcity of archaeological remains that have survived to this day.

In the XIX century was found a ritual mace in the temple of the god Horus, in Hierakonpolis. In this mace we see a ceremony presided by King Narmer on his throne, already wearing the red crown of the north. Before him, parade the booty of war and enemies taken prisoner.
The unification supposed a slow process, that entailed first a cultural unification (influence of the culture of Nagada on the native one of the Low Egypt, that ended up disappearing) and finally a political unification, after numerous battles between the north and the south. Again, we can see these fights in the votive palettes, in which it's usual that the king appears in the form of an animal, such as a lion or a bull, destroying his enemy. This identification of the pharaoh with the bull will be constant in later times, and has its origin here.
Palette of the bull
To commemorate the victory over Lower Egypt and the unification of The Two Lands, Narmer had a palette prepared to be presented as an offering in the temple of Horus in Hierakonpolis. There it was found in the 19th century. Currently you can visit it at the Egyptian Museum in Cairo.
On one side we see Narmer with the white crown of Upper Egypt. The king holds in his hand a mace with which he prepares to hit his enemy. Next to it, the god Horus in the form of a hawk grabs the head of a man whose back sprout papyrus, the representative plant of the north. It symbolizes the victory of the Upper Egypt over Lower Egypt
On the other side, Narmer wears the red crown, preceded by a priest and several standard bearers; the enemies appear decapitated, with the heads and genitals between the feet for the count.
We can see a Mesopotamian influence in the "serpopardos" (leopards with serpentine necks), which would make clear the existence of a period of intense cultural exchange with that area.
The king appears in the lower register like a wild bull, knocking down the walls of a rebel fortress and trampling his enemies. This is a reflection of the modes of expression of prehistory. From now on, it would no longer be considered appropriate to represent the king as an animal.
We know that this palette belongs to Narmer because on both sides appears the king's name in hieroglyphics, formed by a chisel and a fish, inside a serej.
Finally, Narmer conquered the north and founded a new capital on the border between the two Egypts: Memphis. 
With Narmer begins the First Dinasty. When he died, the king was buried in the royal cemetery of Abydos.

*Artículo en español aquí.

- GUIDOTTI, María Cristina; CORTESE, Valeria. (2002): Antiguo Egipto. Tikal. España, Madrid.
- SHAW, Ian. (2007): Historia del antiguo Egipto. Ed. la esfera de los librosEspaña, Madrid. 
- SILIOTTI, Alberto. (2006): Egipto. Ed. Folio. España, Barcelona.

sábado, 23 de febrero de 2019

The senet, an ancient egyptian board game

The ancient egyptian board game called senet was one of the most popular games in ancient Egypt, documented from the earliest dynasties, in the Old Kingdom.
It was a rectangular board with thirty squares called peru (houses), distributed in three rows of ten. It was a game for two players, so there were two types of pieces: Conical and discoidal, although they could also be differentiated by having different colors. Each player had seven pawns, which later would be reduced to only five.
The board could be made with different materials, such as wood (ebony for the most luxurious), inlaid with ivory, or also could be made with blue faience (a type of glass-finish ceramic). It could also have legs finished in the shape of a lion's claw, as was typical of Egyptian furniture, or be flat, as we can see in the image below.
Tutankhamun`s senets found in his tomb. Amigos de la egiptología.com
The egyptians didn't use dices (a persian invention), but sticks made of wood or ivory, and the score depended on the color or the shape of each side.
Senet and sticks. Krealudik.cl
Although the exact rules of the senet are currently unknown, there are several theories. What is certain is that there were good and bad boxes, and the last five boxes, decorated with hieroglyphic signs, were the most crucial ones.
The goal of the senet game was to block or roll back the opponent, winning the player who get all his pieces off the board.
The importance and popularity of the senet became such that it was even used to earn the passage to immortality in the Otherworld.
During the New Kingdom the senet was mentioned in some religious texts, specifically in chapter 17 of the Book of the Dead. It was believed that the good deeds and lack of sin of the deceased during his earthly life would provide him with the purity and skill necessary to defeat his unseen adversary, the powers of the Hereafter. Winning, the deceased earned the right to enjoy a new life.
Queen Nefertari playing senet against invisible forces to earn the immortality
Senet game rules:
The game board consists of thirty squares, arranged in three horizontal rows of ten.
The pawns move from left to right along row one. In row two they move from right to left, and in row three again from left to right (image below).
The opponent can change places with your pawn if you don't "protect" it, for this you must put together at least two of your pieces.
The game includes six special boxes, each with a hieroglyph: Number 15 is the Renaissance House (the pieces that fall in number 27, which is the House of Water, are sent back to it).
Number 26 is the House of Beauty: It acts as a barrier, since your pawns can not pass to the next squares without you having fallen into it first.
Number 27 is the House of Water: If you fall into it, bad luck!, you will be sent to number 15.
Numbers 28 and 29 (House of the Three Truths and House of the Two Truths, respectively) the pawns leave the board with exact rolls of 3 and 2 points respectively, otherwise you can't move.
Number 30 is the House of Horus: the pawn leaves the board only if the player rolls a 1.
If your opponent lands on your pawn in these last three boxes Bad luck! You go to number15.
As for the sticks, there are four sticks, with white faces (1 point each face) and red faces (four red faces are 5 points), 
If you get a 1, 4 or 5 You have two shifts!

Blue faience senet
If you want to play senet on your mobile phone, you can download this funny app: Senet. Enjoy!

Bibliography: Juegos y juguetes, el senet en el mundo funerario. Egiptomanía. Barcelona: Planeta DeAgostini, 1997,  volumen 3, pp-554-555.

jueves, 21 de febrero de 2019

Visita a la colección egipcia del National Museum of Scotland

Buenas noches, amigos del templo de Seshat. Como quizás sepáis, hace casi un año que vivo en Edimburgo, Escocia. 
Recientemente, en concreto el 8 de febrero, el National Museum of Scotland volvió a abrir las salas dedicadas al antiguo Egipto, al este asiático y a la cerámica, después de una renovación en la que ha invertido 90 millones de euros.
National Museum of Scotland. Fuente: masedimburgo,com
Este museo posee una amplia colección de objetos, destacando los dedicados a la historia de Escocia (Scottish history and archaeology), pero también podemos ver a lo largo de sus cinco niveles:
  • Natural world: animales de todo tipo, desde los extintos dinosaurios, hasta la oveja Dolly disecada.
  • Science and technology: esta zona está dedicada a la ciencia y tecnología. Podemos ver una antigua locomotora, avionetas y viejas cabinas telefónicas, entre otras muchas cosas.
  • Art and design, el museo cuenta con una obra de Picasso, muebles de varias épocas, arte contemporáneo y joyería art nouveau.
  • World cultures: en el nivel cinco, en la que se encuentra la muestra dedicada al antiguo Egipto, llamada "El antiguo Egipto redescubierto", y que fue el principal motivo de mi visita.
Si estáis pensando en visitar este museo, os interesará saber que la entrada es gratuita, aunque aceptan donativos, y abre todos los días de 10 a 17 horas, excepto en Navidad. Está situado en Chambers Street, frente a la estatua del famoso perrito Bobby.
Oveja Dolly
El antiguo Egipto redescubierto
En el nivel cinco del museo nos encontramos la sala dedicada a la colección egipcia, que como he dicho ha sido recientemente renovada. Entre las novedades destaca la polémica piedra de la pirámide de Keops, de la que ahora hablaré.
Lo más adecuado es empezar la visita por nuestra izquierda, ya que las distintas vitrinas están colocadas así de manera cronológica, empezando por el Egipto predinástico y terminando por el periodo romano. En medio de este recorrido podremos ver un vídeo explicativo sobre el desarrollo de la historia de Egipto, en inglés. Por suerte yo he ido un miércoles y aunque la sala era de las más concurridas se podían ver las vitrinas sin aglomeraciones ni empujones. 
En las primeras vitrinas por la izquierda nos encontramos con una muestra de cerámicas predinásticas, paletas (incluida una reproducción de la de Narmer) y pequeños objetos con las primeras muestras de escritura jeroglífica.
A continuación, como nos explican los carteles, pasamos a la época de las pirámides, el Reino Antiguo. 
Aquí la pieza más destacada es una de las piedras calizas que formaban parte del recubrimiento de la pirámide de Keops. Al parecer, fue llevada a Escocia en el siglo XIX con el permiso del virrey de Egipto, según afirman los escoceses. Por tanto, esto terminaría con la polémica de una supuesta salida ilegal del país, a la que los egipcios se agarraron para reclamar la vuelta de la piedra cuando, con motivo de esta reapertura, se descubrió su ubicación.
La piedra, de casi trescientos kilos, fue descubierta por el ingeniero británico Waynman Dixon, que trabajaba para Charles Piazzi Smyth, astrónomo real de Escocia, quien dirigió junto a su esposa el primer estudio sobre la Gran pirámide. Precisamente junto a la piedra podemos ver los instrumentos que usó para dicho estudio, además de herramientas antiguas usadas por los egipcios.
Tras el Primer Periodo Intermedio, pasamos a la considerada edad clásica por los antiguos egipcios, el Reino Medio. Los carteles nos hablan de Mentuhotep II como el reunificador de un Egipto que había estado dividido por el poder. La llegada de gentes de Asia al valle del Nilo, los hyksos, iniciaría una nueva época de revueltas y conflictos.
Utensilios de escritura, sellos y ostrakon. Durante el Reino Medio se escribió el famoso cuento de Sinuhé
Estatua de escriba
Las siguientes vitrinas nos llevan a la edad imperial, el Reino Nuevo, con faraones como Tutmosis III o Ramsés II. En esta sección nos encontramos con más objetos de la vida cotidiana, como objetos de belleza, juguetes infantiles hallados en Deir el-Medina, un precioso senet o muebles.
Espejos, peine, cuchillas y cajas de cosméticos
Ataúd de niña, representada como adulta
Ratón de juguete, pelota y peonza
Otros objetos que podemos admirar en la colección son varios ushebtis, estelas y figurillas de dioses, además de la hermosa copia del busto de Nefertiti (bastante lograda) y un posible anillo de esta reina, junto con algunas piezas de época amarniense, como una estela en la que Atón aún aparece representado en su forma mixta de cuerpo humano y cabeza de halcón, que posteriormente se cambiaría por la más conocida del disco solar del que brotan manos con ankhs.
Ushebtis, vaso canopo y caja para ushebtis
Fragmentos del Libro de los muertos del visir Useramón
Copia del busto de Nefertiti
La ruta a través de la historia del antiguo Egipto nos lleva a las  vitrinas con objetos del periodo en que Egipto fue gobernado por faraones extranjeros, como los nubios, o la conquista asiria y persa. 
Ataúdes y vasos canopos
Ataúd de Khnumhotep. Reino Medio
Finalmente, llegamos a la dinastía ptolemaica, de origen griego, que gobernó Egipto tras la llegada de Alejandro Magno, quien expulsó a los persas. Aquí nos encontramos con varios ejemplares de momias tanto animales como humanas, pequeñas estatuas del dios grecoegipcio Serapis, fragmentos de relieves de faraones y ataúdes como el de dos niñas, único en su género, o una momia de hombre con un retrato del estilo El Fayum, del que ya os hablé en el blog. 
Nectanebo II, último faraón egipcio

Momia de un hombre, con uno de los llamados retratos de El Fayum
En resumen, "El antiguo Egipto redescubierto" nos ofrece un viaje por la cronología del antiguo Egipto desde sus comienzos hasta la conquista romana mediante una serie de interesantes piezas, acompañadas de carteles (aunque solo en inglés) que nos explican brevemente el contexto histórico. Aunque no sean objetos tan numerosos como en otros museos, son de gran calidad, y representan los distintos periodos de la historia egipcia, así como el mundo funerario, religioso y de la vida cotidiana. 
En mi opinión. es una visita muy recomendable, que podéis recordar para siempre ya sea tomando fotos (está permitido), o adquieriendo algún souvenir en la tienda del museo, como hice yo.

viernes, 25 de enero de 2019

Reseña: "La hija del sol" de Nacho Ares

Buenas tardes, amigos del templo de Seshat. En esta nueva entrada del blog os traigo la reseña de una novela del egiptólogo y escritor  español Nacho Ares, La hija del sol. 
Egipto, 1350 a.C. Con el fin de terminar con los privilegios de un clero corrupto, el faraón Akhenatón, apoyado por su hermana, la bella y sabia Isis, decide buscar otra capital para el reino e instaurar un nuevo culto al dios Atón.
Pero algunos sacerdotes no están dispuestos a aceptar de buen grado el fin de su poder y usan su rencor venenoso contra las personas más cercanas al monarca y a su esposa, la hermosa Nefertiti. A partir de entonces, las muertes en el entorno real se suceden, sembrando el caos en una corte cada vez más dividida y provocando una oleada de terror que solo alguien con la lucidez y el valor de Isis podrá detener.

Sobre el autor:
Nacho Ares nació en León en 1970 y es licenciado en Historia Antigua por la Universidad de Valladolid. También cursó estudios de Egiptología en la Universidad de Manchester. Es autor de varias novelas y libros de divulgación sobre el antiguo Egipto, además de colaborador del programa Cuarto Milenio y presentador del programa de radio Ser Historia.
Presentación de La hija del sol en Madrid, 2017
Opinión personal:
Mucho se ha escrito sobre el periodo más polémico del antiguo Egipto: la revolución religiosa del misterioso Akhenatón y su esposa, Nefertiti. La novedad que nos presenta Nacho Ares en su novela es que la trama no está protagonizada por ellos, sino por un personaje que, si bien es histórico, apenas ha dejado rastro arqueológico, Isis. Esta mujer fue hermana de Akhenatón, ya que fue hija del matrimonio formado por el faraón Amenhotep III y su Gran Esposa Real, Tiyi. Junto a otras de sus hermanas contrajo matrimonio con su progenitor, convirtiéndose también en reina.
Isis aparece junto a sus padres en esta colosal estatua del Museo de El Cairo
La novela comienza con la muerte del poderoso faraón Amenhotep III, quien gobernó un Egipto rico y próspero. Aunque según  recientes hallazgos arqueológicos puede que su reinado no fuera tan perfecto como se pensaba, ya que se han encontrado multitud de estatuas de la diosa Sekhmet pertenecientes a su época. Esto ha sido interpretado por los egiptólogos como un intento por aplacar a la diosa de la guerra y la medicina, que habría desatado una epidemia devastadora en la capital, Tebas.
Conocedor de estos hallazgos, Ares le da una gran importancia en la trama a esta epidemia de orígenes aún desconocidos, que algunos expertos creen que habría sido uno de los motivos que llevaron al faraón hereje a cambiar la ubicación de la capital de su reino.
Restos de estatuas de Sekhmet hallados en Luxor, de tiempos de Amenhotep III
La rivalidad entre el faraón y el poderosísimo clero de Amón en Tebas es evidente desde el primer momento, por lo que Isis apoyará a su hermano Akhenatón en sus planes revolucionarios para recortar drásticamente la influencia y los privilegios de los sacerdotes; sobre todo cuando el clero tebano, representado en la novela por dos ambiciosos sacerdotes, Merira y Djehuty,  intentan aprovechar los estragos de la plaga en su beneficio, para desprestigiar al nuevo faraón, que parece tener una especial predilección por el disco solar, Atón, en detrimento del todopoderoso Amón. Para ello no dudarán en asesinar a altos personajes de la administración y a todo aquel que no muestre una absoluta fidelidad a Amón.
Sin embargo, llevado no solo por sus deseos de frenar a los ambiciosos sacerdotes tebanos, sino por su verdadera devoción a Atón, el recién bautizado como Akhenatón traslada la capital a Amarna, después de una visión en la que el mismo dios se le aparece. El apoyo de Isis, su querida hermana, parece fundamental para el faraón en todas las importantes decisiones que va tomando a lo largo de su reinado. Esto, en mi opinión, es uno de los inconvenientes de la novela, ya que para darle mayor relevancia a la participación de esta casi desconocida Isis en la trama, se le quita importancia a otras dos importantes mujeres de este periodo, que sin duda debieron de participar en la "revolución de Amarna" más de lo que la novela nos deja ver: La reina Tiyi y la famosa Nefertiti.
Y es que como la arqueología está demostrando, el papel político y religioso de Nefertiti fue clave en estos años, lejos del papel que tradicionalmente se le había dado de ser solo una hermosa reina, en parte gracias, o por culpa, de su magnífico busto.
Esto se va haciendo más evidente a medida que avanza la novela. El faraón Akhenatón se va radicalizando en sus ideas, ya que piensa (no sin razón) que hay partidarios del antiguo dios Amón infiltrados entre la población de la nueva capital. Su deseo de controlar a estos traidores le llevará a ser más intransigente no ya solo con Amón, el prohibido, sino con los otros dioses también. Pero esto solo causará el rechazo de sus ciudadanos y el creciente anhelo de volver a la tradición. La pérdida de popularidad del faraón no solo entre sus súbditos, sino entre sus propios consejeros harán que, desde la sombra, la sabia Isis tenga que tomar decisiones fundamentales para la continuidad de la revolución atoniana y de su hermano en el trono, las cuales, en ocasiones, afectan directamente a la propia Nefertiti sin que esta ni siquiera diga nada. 
No obstante, la decadencia del "Horizonte de Atón" será cada vez más evidente, y ni siquiera Isis, experta en magia, podrá detener el desenlace que todos conocemos.
Reciente reconstrucción de la momia "Young lady", posible momia de Nefertiti
Nacho Ares nos trae en esta novela la historia de una mujer inteligente  y astuta que, aunque siempre permanece en un segundo plano, es responsable de importantes decisiones para el futuro de su familia y de la historia de Egipto. 
Para mi gusto, el principal defecto de la novela es ningunear a personajes históricos femeninos que realmente tuvieron un gran protagonismo en esta etapa para beneficiar el desarrollo de un personaje del que apenas se sabe su nombre y su título como reina de Amenhotep III. Por otra parte, como podría esperarse de un egiptólogo, la novela nos va narrando los hechos históricos reales que la mayoría conocemos, y nos aporta información sobre la vida cotidiana, la religión o la magia en el Egipto de Akhenatón.
Akhenatón y Nefertiti con sus hijas

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